dimanche 25 janvier 2009

Khai xuân

Un cavalier saute avec son cheval par-dessus le brasier que les habitants du village castillan de San Bartolomé de Pinares (près d’Avila) allument en l’honneur de saint Antoine tous les 17 janvier. Depuis des temps immémoriaux, l’Église latine fête l’anachorète qui se retira dans le désert égyptien, vers 270, où il ne recevait d’autre compagnie que celle des animaux sauvages. Ce jour-là, dans un grand nombre d’églises dédiées au saint, le prêtre dit la messe pour une assistance accompagnée de ses fidèles compagnons : chiens, chats, lapins, perruches, tortues… On a même vu, à Paris, un dromadaire amené par son gardien de cirque. (Pedro Armestre/AFP)

Au large de l’île hawaïenne de Lanaï (sud-est d’Honolulu), un cachalot mâle s’est pris la queue dans un filet. La présence de cétacés dans cette région est une chose fréquente ; pourtant, ils ne s’approchent que très rarement des rivages. Généralement, ils se déplacent en groupes qui se tiennent à plusieurs dizaines de kilomètres des côtes. Aussitôt que l’accident a été signalé, une équipe de sauvetage s’est approchée du colosse pour l’aider à se sortir du piège. La photo a été prise alors qu’un plongeur s’apprête à défaire le nœud du filet. On peut mesurer la taille du cétacé en comparant l’homme et la queue de l’animal. Il doit facilement atteindre une quinzaine de mètres. (Gamma)

Bientôt la saison des amours ! Grenouilles et crapauds - ici un crapaud commun (Bufo bufo) – s’accouplent par amplexus : le mâle monte sur la femelle et s’accroche à elle avec ses pattes, soit sous les aisselles, soit au niveau des vertèbres lombaires. Au moment de la ponte, le mâle émet du sperme qui coule sur les œufs, ce qui les féconde, tandis que l’action mécanique de ses pattes sur la femelle participe à leur expulsion. Les têtards naissent trois semaines environ après la ponte. Selon les espèces, l’amplexus peut durer de quelques minutes à quelques jours. Moralité : seule la grenouille a vraiment de bonnes raisons de se plaindre d’avoir tout le temps son partenaire sur le dos… (Michel Loup/Biosphoto)

samedi 17 janvier 2009

World Record Transfers

If Manchester City are successful in their bid for Kaka. Then the reported £95M fee would dwarf the £46M that Real Madrid paid Juvetus for Zenedine Zidane

Juventus to Real Madrid, 9 July 2001
Age at move: 29; Games/goals for Real (league) 224/49; Trophies with Real: Champions League 2001-02, Intercontinental Cup 2002, Spanish Cup (twice), La Liga 2002-03
ZZ was already tops in many senses before the move: a World Cup winner, a supreme stylist, an exemplary professional. At the Bernabeu, he became the galactico-in-chief at the heart of the strangest but most absorbing experiment in talent accumulation the game has known. Trophies were not as frequent as the club would have liked, but the tills rang and the stadium was packed for Zizou and Co's magic. Zidane's finest moment in a Real shirt was when he scored the best Champions League final goal ever, a stunning winner against Bayer Leverkusen at Hampden Park
Verdict: Hit. Worth every penny

Barcelona to Real Madrid, 24 July 2000
Age at move: 27; Games/goals for Real (league) 163/36; Trophies with Real: Champions League 2001-02, Intercontinental Cup 2002, Spanish Cup (twice), La Liga 2000-01, 2002-03
His move between Spain's two biggest clubs was akin to swapping Anfield for Old Trafford or Celtic Park for Ibrox, but his immediate impact was the La Liga title, the Champions League semis, and Fifa's World Player of the Year award. The Champions League and another La Liga followed, then he waned, as did the galactico experiment
Verdict: Hit. Sustained class under great pressure

Hernan Crespo - £35.5M
Parma to Lazio, 12 July 2000
Age at move: 25; Games/goals for Lazio (league) 70/52; Trophies with Lazio: None
The Argentina striker moved to Europe at 21 to play for Parma. His prolific strike rate over four years helped them win the Uefa Cup and finish as Serie A runners-up. Lazio broke the bank to hire him and he held up his part of the bargain with 26 goals in his first season to make him Serie A's top scorer, but in his two seasons Lazio finished third, then sixth
Verdict: A hit within a misfiring side

Lazio to Internazionale, 10 June 1999
Age at move: 25; Games/goals for Inter (league) 144/103; Trophies with Inter: None
The Italian striker moved nine times in 10 years before Marcello Lippi, who had worked with him successfully at Juventus, signed him. Vieri and Ronaldo should have been a devastating partnership for Inter but injuries to both meant few games together. Vieri's 22 then 23 goals in 2001-02 and the following season were impressive, but Inter could do no better than second in Serie A. His star waned after falling out with his coaches
Verdict: So-so. Great strike rate in a miserly league but no silverware

Sao Paulo to Real Betis, 14 July 1998
Age at move: 20; Games/goals for Betis (league) 186/13; Trophies with Betis: Spanish Cup 2004-05
Splashing out on a 20-year-old untested in Europe primarily because of decent form in the Copa America in 1997 was some gamble. Denilson not only failed to shine but Betis were relegated and the player went back to South America on loan with Flamengo to get into the 2002 World Cup squad. The winger returned to Seville after helping to win the World Cup but pulled up few trees before being sold to Bordeaux in 2005
Verdict: Flop

RONALDO - £19.5M
Barcelona to Internazionale, 1 August 1997
Age at move: 20; Games/goals for Inter (league) 68/49; Trophies with Inter: Uefa Cup 1997-98
Almost 50 goals in fewer than 70 Serie A games looks good on paper, but not when you consider that Brazil's sporadic finest was at Inter for five years and ultimately proved himself more bothered about country ? the 2002 World Cup ? not club, and then about his next move, not loyalty to those who stood by him through years of injury
Verdict: An expensive disappointment given the cash and patience invested

Blackburn to Newcastle, 30 July 1996
Age at move: 25; Games/goals for Newcastle (league) 303/148; Trophies with Newcastle: None
You cannot put a price on a Messiah, which renders any attempt at a logical assessment of whether Shearer was worth the cash an irrelevance. Newcastle craved the homecoming of their Tyneside king and when he arrived he delivered at record levels over many years despite injuries threatening his career. So what if he was never better than a runner-up in league and Cup?
Verdict: Hit. Just ask anyone on the Bigg Market

Torino to Milan, 1 July 1992
Age at move: 23; Games/goals for Milan (league) 60/13; Trophies with Milan: Serie A 1992-93, 1993-94, 1995-96, Champions League 1993-94, Italian Super Cup 1992-93, 1993-94
The winger's pace and creativity sparked a bidding war between Juventus and Milan. The fee was so massive it was deemed "offensive" by the Vatican. Nobody cared at Milan, who won Serie A in his first season, and six trophies while he was there, although he had bit parts after a bad car accident
Verdict: Bright start, marred by crash

Sampdoria to Juventus, 25 May 1992
Age at move: 27; Games/goals for Juventus (league) 157/48; Trophies with Juventus: Uefa Cup 1992-93, Serie A 1994-95, Italian Cup 1994-95, Champions League 1995-96
Vialli's strike partnership with Roberto Mancini at Sampdoria led to the most successful era in the club's history. It also persuaded Juve to break the world record and they were rewarded with two European trophies, the later with Vialli as captain, to bookend a period when they also did the league and cup double in 1995
Verdict: Hit

Marseilles to Milan, 1 May 1992
Age at move: 28; Games/goals for Milan (league) 40/18; Trophies with Milan: Serie A 1992-93, 1993-94, Champions League 1993-94, Italian Super Cup 1992-93
A phenomenal record with Marseilles (four titles in four years as captain and top scorer in the league) led him to become the world's first £10m player and the first high-profile Frenchman in Serie A since Michel Platini. But in two full seasons, he was injured, failed to settled and had a limited role in trophy wins. (pictured centre)
Verdict: So-so. The gong tally looks good but he was not intrinsic to Milan

Fiorentina to Juventus, 20 May 1990
Age at move: 23; Games/goals for Juventus (league) 141/78; Trophies with Juventus: Uefa Cup 1992-93, Serie A 1994-95, Italian Cup 1994-95
"The Divine Ponytail" was so adored at Fiorentina that riot police were called to quell protests when he was sold to Juventus. "I was compelled to accept the move," he explained. His impact in Turin was huge, with heaps of goals and accolades (European and World Footballer of the Year for 1993 after Uefa Cup success). The scudetto of 1995 kick-started Juve's late-Nineties domination in Italy
Verdict: Goals, silverware, personal glory. Hit

PSV Eindhoven to Milan, 1 June 1987
Age at move: 24; Games/goals for Milan (league) 117/35; Trophies with Milan: Serie A 1987-88, 1991-92, 1992-93, European Cup 1988-89, 1989-90, Intercontinental Cup 1989-90, 1990-91
The original sexy footballer joined fellow Dutchmen Marco van Basten and Frank Rijkaard to win Milan's first Serie A title in nine years in his first season, and two more later. In his second season they won the European Cup, then retained it. Hugely influential, then increasingly peripheral
Verdict: Hit. The glory mattered more than the downbeat ending

Barcelona to Napoli, 1 July 1984
Age at move: 23; Games/goals for Napoli (league) 259/115; Trophies with Napoli: Serie A 1986-87, 1989-90, Uefa Cup 1988-89, Italian Cup 1986-87
One of the greatest of all players hit his peak to inspire a club to heights it had never seen before and has not experienced since. With Maradona as the heartbeat, Napoli won the only two Serie A titles in their history, plus European and domestic cups to boot
Verdict: One of the biggest hits of all time, despite departure after cocaine disgrace

Boca Juniors to Barcelona, 1 June 1982
Age at move: 21; Games/goals for Barcelona (league) 58/38; Trophies with Barcelona: Spanish Cup 1982-3, Spanish Super Cup 1982-83, Spanish League Cup 1982-83
The stage seemed set for Argentina's bustling wizard to set La Liga alight. But despite a good strike rate and a few thrills, a domestic cup treble was as good as it got. Illness (hepatitis) then injury (a broken leg) spoilt his time at the Nou Camp, and then rows with the club's directors led to him demanding a transfer to Italy
Verdict: Huge potential ended with a whimper
The Independent

mercredi 7 janvier 2009

John Maynard Keynes, l'homme de l'année 2009

Jean-Pierre Robin, Le Figaro 02/01/2009

«Supposons que nous arrêtions ensemble de dépenser nos revenus pour les épargner en totalité. Chacun serait alors sans travail», explique Keynes lors d'une émission radiophonique en 1931. Pour l'économiste, la recette est simple : face la crise, il faut tout faire pour relancer la machine économique. Crédits photo : ASSOCIATED PRESS

Qu'ils soient de gauche ou de droite, partout les gouvernements, depuis le début de la crise, se réclament de lui pour sortir leurs économies de l'ornière.

Sera-t-il notre sauveur ? La question reste ouverte, mais nous pouvons d'ores et déjà témoigner de sa résurrection. Elle est tonitruante : John Maynard Keynes (1883-1946) est aujourd'hui l'économiste le plus vivant de la planète, le conseiller des princes le plus écouté. De Washington à Pékin, de Londres à Paris, à Tokyo comme à Moscou, ses remèdes sont désormais suivis à la lettre. Ils prennent la forme de plans de relance dont l'addition sur l'ensemble des continents atteint entre 2 000 et 3 000 milliards de dollars. De quoi réjouir celui qui adressait cette lettre ouverte au président américain Franklin Roosevelt, par l'entremise du New York Times, en date du 31 décembre 1933 : «Je mets au premier rang un vaste programme de dépenses à crédit sous les auspices du gouvernement.» Non sans une certaine arrogance, il considérait que le programme de New Deal mis en place neuf mois plus tôt outre-Atlantique nécessitait, en effet, un certain nombre d'«adaptations».
Le Britannique qui s'exprime ainsi à la première personne pour prodiguer ses conseils au chef d'État de la première puissance économique de la planète est loin d'être un inconnu. Il a fait une entrée fracassante sur la scène internationale quatorze ans plus tôt, en dénonçant le traité de Versailles. Simple conseiller économique de la délégation britannique, il démissionne de son poste trois jours avant la signature du texte censé tirer les conséquences de la Première Guerre mondiale. Il juge en effet «exorbitantes» les réparations imposées aux vaincus, qui s'inspirent du slogan franco-britannique d'alors : «L'Allemagne paiera.» Libéré de son devoir de réserve de haut fonctionnaire, Keynes s'empresse de publier à l'automne 1919 un pamphlet : Les Conséquences économiques de la paix. Il y pronostique «une catastrophe imminente» et la ruine de l'Europe dans son ensemble. Une vision qui se révélera, hélas, prémonitoire. Ce coup d'éclat le rend célèbre en quelques jours. Le livre, vendu à 200 000 exemplaires, bénéficie d'un succès international, y compris en France.
Jusqu'alors, John Maynard Keynes avait suivi le parcours presque banal d'un rejeton gâté de la haute bourgeoisie britannique : collège à Eton, études universitaires de mathématiques et de philosophie à Cambridge, avant d'opter sur le tard, à 22 ans, pour l'économie. Il entre classiquement dans la haute fonction publique, à l'Indian Office, faute d'avoir pu intégrer directement le Trésor où il n'accédera que quelques années plus tard. Seule originalité, cette carrière sans surprise, à la fois universitaire et administrative, se conjugue avec un mode de vie de dandy. Préférant la compagnie des artistes à celle des technocrates, il fait partie du «groupe de Bloomsbury», du nom du quartier londonien qui jouxte le British Museum. Les membres les plus connus, du moins en France, en sont le peintre Duncan Grant et la romancière Virginia Woolf.
«Politique chez les intellectuels, intellectuel chez les politiques»,écrit Alain Minc, qui déborde d'admiration pour ce «touche-à-tout», au point de lui consacrer une biographie enthousiaste. «L'homme Keynes est fascinant. Peut-être encore plus grand que son œuvre», avoue l'essayiste français qui semble en avoir fait un modèle personnel. Ne jamais être prisonnier d'un milieu professionnel ou social : telle est la préoccupation constante chez lui. Même ses amis bobos de Bloomsbury, aux idées pourtant très larges, seront stupéfaits lorsqu'il leur annonce en 1925 son mariage avec Lydia Lopokova, une danseuse étoile des Ballets russes de Serge Diaghilev. Leur ami n'avait-il pas jusqu'alors multiplié les liaisons homosexuelles ? Ce qui était d'ailleurs une règle bien plus qu'une exception dans le cercle de Bloomsbury !
Autre rupture, momentanée celle-là, Keynes n'hésite pas à mettre un bémol à ses travaux d'universitaire pour devenir un professionnel de la City. Il participe ainsi à plusieurs conseils d'administration, jusqu'à présider une société d'assurances en 1921, la National Mutual Life Insurance Company, comme conseiller avant d'en être nommé président. Lui qui a commencé ses recherches théoriques par un ouvrage mathématique très savant sur l'incertitude - Treatise On Probability - s'essaye même à la spéculation boursière, perdant une grande partie de la fortune acquise auparavant. C'est donc en connaissance de cause qu'il dénoncera, au lendemain du krach boursier de 1929, le fonctionnement de Wall Street. «Lorsque dans un pays, le développement du capital devient le sous-produit de l'activité d'un casino (sic), il risque de s'accomplir en des conditions défectueuses», explique-t-il dans son maître livre, Théorie générale, de l'emploi, de l'intérêt et de la monnaie, publié en 1936.
Loin d'être un économiste en chambre, il n'a de cesse de quitter sa tour d'ivoire pour ensemencer ses idées. Le déclin de l'économie britannique au lendemain de la Première Guerre mondiale lui offre, il est vrai, un champ d'observation incomparable. «Une page de l'histoire anglaise et occidentale a été irrémédiablement tournée au seuil du XXe siècle ; celle qui avait consacré un consensus autour du laisser-faire comme unique moyen d'accéder à la prospérité», note-t-il, dès 1924, dans un discours manifeste (La Fin du laisser-faire). Un an plus tard, il condamne vertement la décision du chancelier de l'Échiquier, un certain Winston Churchill, de rétablir l'étalon-or et la parité d'avant-guerre de la livre sterling. Il reprend sa plume de pamphlétaire (Les Conséquences économiques de M. Churchill), accusant ce dernier de mener une politique déflationniste de baisse des salaires.
Lui-même membre influent du parti libéral, il refusera constamment d'entrer dans l'arène politique. Lorsque ses collègues de l'université de Cambrige lui proposent d'être candidat au poste de député au Parlement britannique auquel cette université avait alors droit, il refuse catégoriquement. Il adore, en revanche, les rôles de prédicateurs auprès du grand public.
Pour cela, il utilise les moyens de communication les plus modernes de l'époque. «Beaucoup de gens de ce pays pensent aujourd'hui qu'eux et leurs voisins peuvent améliorer la situation en épargnant plus que de coutume… Supposons que nous arrêtions ensemble de dépenser nos revenus pour les épargner en totalité. Chacun serait alors sans travail», explique-t-il dans une émission radiophonique, le 14 janvier 1931, alors que la dépression et le chômage font rage. Voilà du «keynésianisme» à la portée de tous. Qu'il s'adresse à la ménagère britannique ou au président Franklin Roosevelt, la supplique est pourtant fondamentalement toujours la même : face la crise, il faut tout faire pour relancer la machine économique, hic et nunc. «À long terme, nous sommes tous morts. Les économistes s'adonnent à une tâche trop facile, trop primitive, si, dans la saison des tempêtes, ils nous annoncent seulement que, lorsque l'orage sera terminé, l'océan retrouvera son calme», se justifie-t-il.
Ses recommandations paraissent tourner le dos à tous les mécanismes mis en avant jusqu'alors par les économistes classiques. Les vertus de l'épargne et l'autorégulation des marchés pour susciter une demande équivalente à la production, dogmes du libéralisme ? Ce n'est pas ce qu'observe Keynes dans la réalité des années 1930. «Les deux vices marquants du monde économique où nous vivons sont, le premier, que le plein-emploi n'y est pas assuré, le second que la répartition de la fortune et du revenu y est arbitraire et manque d'équité», dit-il en conclusion de sa Théorie générale.
Farouche partisan du plein-emploi, il n'est certainement pas un révolutionnaire. «Pour le meilleur et pour le pire, je suis un économiste bourgeois», ironise-t-il quand on l'interroge sur sa philosophie sociale. «Les régimes autoritaires contemporains paraissent résoudre le problème du chômage aux dépens de la liberté et du rendement individuels… Une analyse correcte du problème permet de remédier au mal sans sacrifier la liberté ni le rendement», plaide-t-il en 1936. «Son projet n'était pas de détruire le capitalisme mais de le sauver de lui-même. Il considérait que le travail de sauvetage devait commencer par la théorie économique elle-même», traduit aujourd'hui Robert Skidelsky, son biographe britannique.
Il est couvert d'honneurs dans son propre pays, qui le fait lord en 1942 et le nomme sous-gouverneur de la Banque d'Angleterre, ce qui lui permettra d'être l'un des négociateurs des accords de Bretton Woods en 1944. Mais sa véritable reconnaissance ne viendra que plus tard. Avec les «Trente Glorieuses» en Europe, dont la reconstruction s'est faite sous l'égide de l'État. Aux États-Unis, sa postérité culminera avec John Kennedy, qui fut «sans conteste le premier président keynésien», selon Arthur Schlesinger, ancien collaborateur et historien de l'Administration du président assassiné. Au début des années 1970, le républicain Richard Nixon ira jusqu'à proclamer : «Nous sommes tous keynésiens maintenant.»
La révolution des «reaganomics» remettra cette allégeance en question, même si Ronald Reagan et George W. Bush n'hésiteront jamais à pratiquer des relances budgétaires massives pour soutenir une croissance défaillante ! L'idéologie est une chose et l'efficacité de la politique économique en est une autre. John Maynard Keynes en était le premier persuadé. Lui dont la modestie n'était pourtant pas le fort prétendait que «ce serait épatant si les économistes pouvaient se considérer comme des gens aussi humbles et compétents que des dentistes».